Caroline Munro
Hammer: kauhun vuodet - osa 2: DRACULA 1958 - 1974
sivu: 1 · 2 · 3 · 4 · 5 · 6 · 7 · 8 · 9 · 10

The Legend of the 7 Golden Vampires (1974)

aka 7 Brothers Versus Dracula; 7 Brothers and a Sister Meet Dracula; 7 Brothers of Dracula; 7 Golden Vampires; Dracula and the Seven Golden Vampires; The Last Warning

The Legend of the 7 Golden Vampires #1 The Legend of the 7 Golden Vampires #2
IMDb

Hammeria oltiin vuoteen 1973 tultaessa myyty pala palalta pois, kun Michael Carreras osti yhtiön isältään. Viimeinen yritys pelastaa brittikauhun lippulaiva jäi muutamaan elokuvaan, minkä jälkeen Hammerille koetti se sama kurja kohtalo, joka jo oli korjannut Tigonin ulos markkinoilta ja vei lopulta myös Amicusin hautaan vuoden 1975 alkupuolella.

The Legend of the 7 Golden Vampires [1]
The Legend of the 7 Golden Vampires [2]

Tuodakseen uutta virtaa Hammerin kuihtuneeseen konseptiin, suuntasi Carreras nyt katseensa Aasiaan ja lähti tekemään yhteistyötä Shaw Brothersin kanssa. Kutsuun vastasivat moguli Run Run Shaw ja hänen veljenpoikansa Vee King Shaw, joiden kanssa syntyi kaksi yhteistuotantoa, Shatter ja The Legend of the 7 Golden Vampires. Viimeksi mainittu tuli olemaan Hammerin viimeinen yritys hyödyntää Draculan mukanaan tuomaa markkina-arvoa. He eivät saaneet rooliin enää Christopher Leetä, mutta toinen vanha veteraani, Peter Cushing, suostui esiintymään vielä kerran Van Helsinginä. Hong Kongista mukaan lähtivät David Chiang (Vengeance, 1970) samoin kuin aikoinaan "miekkojen kuningattaren" Cheng Pei-pein (Come Drink with Me, 1966; Golden Swallow, 1968) seuraajaksi kaavailtu Shih Szu (Jade Tiger, 1977). Skandinaavista naiskauneutta edustaa Hammerin parista lehtien kansiin noussut norjalainen kaunotar Julie Ege (Creatures the World Forgot, 1971).

Elokuvan karisma jää tyystin Cushingin ja vahvan roolityön tehneen Egen harteille, sillä sympaattista veljeskunnan puhemiestä näyttelevä Chiang joutuu kamppailemaan suurimmat taistelunsa mitään sanomattoman brittidialogin kanssa. Myöskään Shih ei pääse hyödyntämään kyvykkyyttään Mai Kwein roolissa vaikkakin tuo mukavaa vaihtelua elokuvan taistelujaksoihin. Draculana nähtävä John Forbes-Robertson saa tilaa vieläkin vähemmän, eli vain kahden kohtauksen verran. Ylipäätään tarinankuljetus on lähinnä taisteluiden väliin jäävien suvantovaiheiden täyttämistä, mikä jättää henkilöhahmojen kehittymiselle hyvin vähän tilaa. Tosin Yhdysvalloissa tämäkin vähä karsittiin pääpiirteittäin pois ja elokuva päästettiin levitykseen vasta toistakymmentä minuuttia lyhyempänä versiona vuonna 1979. Tarina Kiinaan saapuneesta Van Helsingistä, joka kohtaa myytin seitsemästä vampyyriveljeksestä ja heidän avukseen saapuneesta Draculasta, tuhottiin näin täysin eikä elokuvalle jäänyt muuta mahdollisuutta kuin flopata pahemman kerran.

The Legend of the 7 Golden Vampires [3]
The Legend of the 7 Golden Vampires [4]

Rahavirtoja saalistettiin kung fun ohella myös kevyellä eksploitaatiolla, joten vaatteita revitään rintojen yltä, alastomat tytöt vääntelehtivät sidottuina ja verta virtaa. Neljä vuotta aikaisemmin heti Dracula Has Risen from the Graven, tai viimeistään Taste the Blood of Draculan jälkeen, olisi Carrerasin yksinkertainen konsepti saattanut jopa toimia, sillä toisin kuin Dracula A.D.:ssa onnistui miljöön muutos erinomaisesti, kun aikakauden sijaan vaihdettiin mannerta. Tämä toi kuluneeseen kaavaan runsaasti uutta väriä, mitä lisäsivät entisestään taisteluja varten suunnitellut koreografiat; olihan niitä luomassa itse Liu Chia-liang (Executioners of Shaolin, 1977; Eight Diagram Pole Fighter, 1983). Suoraviivaisen dialogin ja köykäisten roolihahmojen jälkeen olisi edes Shaw Brothersille jääneen osuuden suonut toimivan moitteettomasti, mutta Bakerin ja Liun yhteistyö ei ole ollut saumatonta, eikä taisteluissa päästä siksi lähellekään kung fu cinemán kirkkaimpia saavutuksia, saati kaikkia niitä mahdollisuuksia joita genrejen yhdistäminen olisi saattanut tuoda mukanaan.

Modernin Lontoon tunkkaisten katujen vaihduttua Kiinan maaseutuun, olisi mielikuvituksen saanut antaa edelleen liihottaa. Mahdollisuudet nousta esim. vuotta myöhemmin julkaistun Jimmy Wang Yu -klassikon Return of the Chinese Boxer (1975) tasolle kaatuvat lähinnä uusien ratkaisumallien puutteeseen. Wang Yun vahvuutena oli estoton genrejen miksaaminen, jossa yhdeksänpiippuinen ase, zombiet ja dynamiitti hyödyntävät aasialaisen elokuvateollisuuden rikasta perintöä, kun taas The Legend of the 7 Golden Vampires kuorii ainoastaan hieman extraa pinnan päältä. Taisteluita on kyllä runsaasti, mutta ne noudattavat joka kerta samaa kaavaa, mitä puutetta on peitelty lukuisilla pienillä verisillä yksityiskohdilla. Vasta loppupuolella mukaan saadaan dynaamisempia elementtejä, kun matkan varrella syntyneet romanssit joutuvat koetukselle. Houghtonin ja Bakerin tarina ei silti koskaan kunnolla irroittaudu tuotantoyhtiön maneerimaisesta kerronnasta, joten lopputulos jää vaillinaiseksi sekoitukseksi Hammerin kaavamaisuutta ja Shaw Brothersin impulsiivisuutta.

The Legend of the 7 Golden Vampires [5]
The Legend of the 7 Golden Vampires [6]

Visuaalisesti komea tuotanto mädänneiden kiinalaisten vampyyrien vainoamasta pienestä kylästä ja kyläläisten taistelusta ikuista pahaa vastaan oli hyvä yritys Carrerasilta. Aivan viime vuosina elokuvan kulttimaine onkin ollut jälleen hitaassa kasvussa, ja kieltämättä The Legend of the 7 Golden Vampiresiin kiteytyy runsaasti nostalgiaa. Viimeistä kertaa kuullaan mm. James Bernardin säveltämää musiikkia pitkässä Hammer-tuotannossa. Huomiota kannattaa kiinnittää myös John Wilcoxin tallentamiin kirkkaisiin väreihin, jotka ovat tuulahdus tuotantoyhtiön kultaisilta vuosilta. Samoin on Peter Cushingin laita. Hän jätti Hammerin näiden yhteistuotantojen jälkeen, tai oikeammin Hammer lakkasi olemasta. Varomatonta katsojaa saattaa purra vielä lopuksi Shih Szu -kärpänen, joka johdattaa brittikauhun parista Shaw Brothersin rikkaaseen maailmaan ja hyllyyn tulee hankittua yksi jos toinenkin elokuva alkaen jo mainituista Chang Pei-pein tähdittämistä ikivihreistä klassikoista.

***--
keskiarvo
toimitus
2.86/5.00 (7)
 JSTPJMMEMMMK*PI
  3.0 3.0 3.0 3.5 2.5 3.0 2.0
keskiarvo
lukijat i
2.92/5.00 (13)
Jos kirjaudut foorumille,
voit itse pisteyttää tämänkin
elokuvan!
 pisteet (äänet)nimeke
  0 (8)
0%
The Legend of the 7 Golden Vampires (1974)  The Legend of the 7 Golden Vampires (1974)  
Sivu:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10