Caroline Munro

The Shaolin Avengers (1976)

aka Fang Shih Yu Yu Hu Hui Chien; Invincible Kung Fu Brothers

The Shaolin Avengers #1 The Shaolin Avengers #2
IMDb

The Shaolin Avengers jatkaa Chang Chehin kunnianhimoista shaolin-sarjaa kahden ensimmäisen osan tunnelmiin ja sankareihin palaten. Tällä kertaa tavoitteena on ollut käydä läpi Fong Sai Yukin (Alexander Fu Sheng) tärkeimmät elämänvaiheet nuoruuden treenisessioista äidin helmassa aina kuolemaan saakka. Vähemmässä määrin sekaan leikataan Fongin suojatin Hu Wei Chienin (Chi Kuan Chun) seikkailuja.

Minkäänlaista sujuvaa jatkuvuutta muihin osiin verrattuna ei olla edes lähdetty hakemaan, vaan The Shaolin Avengers kelailee päähenkilöidensä elämänvaiheita sieltä sun täältä. Osittain elokuva on lähes yksi yhteen remakea sarjan aiemmasta Fong/Hu -seikkailusta Men from the Monastery (1974).

The Shaolin Avengers [1]
The Shaolin Avengers [2]

Kattamansa ikävuosien valossa The Shaolin Avengersin pitäisi olla elämänkerrallisesti tyydyttävin Fong Sai Yuk -elokuva, mutta pelkästään Fongin kung fu -saavutuksia niputtava kerronta ei pysty rakentamaan sankarille edes puolikiinnostavaa persoonaa. Vielä etäisemmiksi jäävät sitkeä Hu Wei Chien ja Sai Yukin isoveli Sai Yi (aina nolostuttavan laimea Bruce Tong Yim Chaan). Täydennyspakettina katsojalta vaaditaan vähintään Heroes Twon (1973) katselua, sillä shaolin-temppelin tuho ja Fong Sai Yukin yhteinen taival Hung Hsi Kuanin kanssa sivuutetaan tyystin.

Shaolin-sarjan yhdessä Cheng Chehin ja käsikirjoittaja I Kuangin kanssa ideoinut kung fu -velho Liu Chia-liang oli The Shaolin Avengersin aikaan jo loikannut omalle ohjaajanuralleen ja hänen mukanaan hävisi myös shaolin-seikkailujen viehättävin kipinöinti. Paikoitellen The Shaolin Avengers maistuukin jo muutaman kerran loppuun jauhetulta kirsikkapurukumilta, etenkin kun elokuva kierrättää niin innoissaan hieman paremman Men from the Monasteryn tapahtumia.

Sarjan parhaiksi jäivät näin ollen vuonna 1974 julkaistun neljä elokuvaa käsittävän syklin huipentaneet Shaolin Martial Arts ja Five Shaolin Masters, joissa Liu oli vielä mukana. Tyhjäksi jääneelle koreografin pallille Chang sai istutettua pätevät korvaajat Hsieh Hsingin ja Chan San Yat, mutta taisteluistakin jää silti puuttumaan se kaikkein terävin potku.

The Shaolin Avengers [3]
The Shaolin Avengers [4]

Perinteisten elokuvallisten arvojen niukkuudesta huolimatta The Shaolin Avengers on kuitenkin samasta syystä hyvä ja nautittava taistelulajielokuva kuin miksi hyvät pornoelokuvat ovat hyviä pornoelokuvia: dramaturgia yskii, päähenkilöt ovat tylsiä ja juonenkäänteet eivät paljoa hetkauta, mutta mäiskettä on paljon ja se näyttää hyvältä!

Pornosta puheen ollen, The Shaolin Avengers yltyy jopa räikeämmäksi homoeroottiseksi fallosteluksi kuin Chang Chehin David Chiang/Ti Lung -paritukset ja The Five Venoms -poppoon gayparaatit pahimmillaan: ainoa naishenkilö on Fong-perheen äiti ja jokaisen matsin alussa paidat revitään pois lihaspitoisia yläruumiita verhoamasta. Hilpeimpänä homostelumetaforana Fong Sai Yukin teräksisen bodyn ainoa heikko kohta on hänen anuksensa ja tätä vahingoittuvaista reikää suojellaan viimeiseen asti. Kuullessaan koulutusmetodinsa vaativan ehdotonta selibaattia Fong Sai Yuk niin ikään vastaa silmiään räpäyttämättä "okei" aivan kuin ei olisi koskaan tytöistä kuullutkaan.

The Shaolin Avengers [5]
The Shaolin Avengers [6]

Jo nimi antaa viitettä siitä, että The Shaolin Avengersin tarina on pelkkää kostamista: Fong Sai Yuk kostaa ensin isäänsä ja sitten äitiään, Hu Wei Chien isäänsä ja molemmat yhdessä shaolin-luostareiden hävitystä. Viimeisessä erässä vastaan nousee temppelit polttanut Master White Brows (aka Pai Mei). Muuten shaolinin osuus on elokuvan nimestä huolimatta typistetty pelkäksi viitteeksi: ainoastaan Chi Kuan Chun vierailee autioissa luostarilavasteissa murjomassa pikaisesti muutamaa puupölkkyä.

Myös Fong Sai Yukin kotikutoinen kestävyystreeni on lievästi ilmaistuna hölmö ja epäuskottava: miestä pidetään useita päiviä lääkeviinillä täytetyssä tynnyrissä. Tämän jälkeinen lähes täydellinen vahingoittumattomuustila on myös omiaan tylsistyttämään taistelusykettä, kun Fongista tulee miekaniskunkestävä teräsmies.

Jännittävimmässä kamppailussa Tiger Lu (lukuisista Jimmy Wang Yu -yhteistöistään tuttu Lung Fei) haastaa Fongin kaksintaisteluun korkeiden, ansoitettujen pylväiden päälle, joilta piikeillä koristetulle maanpinnalle putoaminen tietäisi varmaa hengenlähtöä myös Fong Sai Yukille. Ylenpalttinen toimintarunsaus taataan mielenkiintoisella narratiivisella ratkaisulla: elokuva alkaa suurella loppukonfliktilla, josta palaillaan takautumin vuoroin kummankin sankarin menneisyyteen.

The Shaolin Avengers [7]
The Shaolin Avengers [8]

Shaolin-elokuvakuusikosta heikoimpanakin The Shaolin Avengers on lähes pakollista nähtävää jokaiselle Chang/kung fu -fanille tai alkuosiin mieltyneille. Hakkaustoimintaa on hauska katsoa, eikä yhteenottoja tarvitse montaa minuuttia odotella. Vähääkään tämäntyyppistä umpikalloista miehistelyä vieroksuvan kannattaa kuitenkin ehdottomasti passata, sillä The Shaolin Avengers toistaa edeltäjiensä puutteet entistä typerämmin.

Vielä samana vuonna ensi-iltaan ehtineessä shaolin-sarjan grande finalessa The Shaolin Temple palataan treenivoittoisempaan toimintaan (ja Taiwanista takaisin Shaw'n Hongkongin studioiden lavasteisiin) näyttävästi hyödynnetyn suurbudjetin voimin, mutta The Shaolin Avengersin tapaan se ei yllä sarjan avausnelikon korkeuksiin, syynä todennäköisimmin jälleen Liu Chia-liangin poisjäänti Changin rinnalta.

Chiu Leen ohjaama kamaluus Shaolin Avengers (1994) on tökerö uudelleentulkinta Fong Sai Yukin ja Hung Hsi Kuanin yhteisistä seikkailuista, joka ammentaa inspiraationsa lähinnä Heroes Twosta ja Men from the Monasterysta.

**½--
© Tatu Piispanen, julkaistu: 9.12.2004
keskiarvo
toimitus
2.50/5.00 (1)
 
keskiarvo
lukijat i
2.75/5.00 (2)
Jos kirjaudut foorumille,
voit itse pisteyttää tämänkin
elokuvan!