Caroline Munro

The Avenging Eagle (1978)

aka Long xie shi san ying; Cold Blooded Eagles

The Avenging Eagle #1 The Avenging Eagle #2
IMDb

The Avenging Eagle kertoo tarinan hyvyyden ja rakkauden parantavasta voimasta. Kaksi ratsastajaa kohtaavat erämaassa ja ryhtyvät hyökkäyksen kohteeksi jouduttuaan luomaan varautunutta ystävyyssuhdetta. Mustiin pukeutunut partasuu Ti Lung alkaa avautua valkeaan verhoutuneelle Alexander Fu Shengille kovasta kohtalostaan: hän on yksi Rautavene-klaanin kolmestatoista Kylmäverisestä kotkasta, häikäilemättömän rikollislordin Ku Fengin nuorina ostamista tappajista, jotka on lapsesta asti koulutettu äärimmäiseen kuriin ja kyseenalaistamattomuuteen. Kaikki sujui hyvin, ryöstäminen ja murhaaminen oli hauskaa, kunnes päivänä muutamana Ti haavoittui taistelussa ja menetti tajunsa. Hänet pelasti ystävällinen perhe (sisaruksina Shih Szu ja Yue Wing), joka hoivasi huonokuntoisin soturin takaisin voimiinsa. Ti tajusi että maailmassa on hyvyyttä ja alkoi kapinoida Rautavene-klaania vastaan, joka on nyt pakenevan luopion kintereillä.

The Avenging Eagle [1]
The Avenging Eagle [2]

Ti Lungin aiemmat tempaukset esitetään takautumin samalla kun kaksikko etenee matkallaan. Fu Shengin valkoinen ratsastaja pysyttelee mystisenä hyväntekijänä, joka ei suostu paljastamaan Tille edes omaa nimeään, mikä luo pohjaa loppupuolen käänteille. Kertomus etenee mukavasti, paljastaen vasta pikkuhiljaa molempien päähenkilöiden taustoita ja motiiveja. Runsaat takautumat on kirjoitettu sulavaksi kokonaisuudeksi road movie -rungon ympärille. Sopivan tihein väliajoin kaksikon saavuttaa joku lopuista kolmestatoista kotkasta muodostuneista jäljityspartioista, mikä tarkoittaa tietysti taistelun tiimellystä. Kotkia esittää pätevä joukko hakkauselokuvien vakionaamoja, kuten Wang Lung Wei, Eddie Ko, Dick Wei ja Peter Chan.

Taistelukoreografia on peruslaadukasta, aikakaudelle tyypillistä Tang Chia -mättöä, jossa pääosaan nousee erikoisten aseiden heiluttelu. Jokaisella kolmellatoista kotkalla on oma aseistuksensa ja värkit vaihtelevat heittokirveistä moukareihin. Ti Lung kantaa kolmeosaista sauvaa ja harmaahapsinen isäkotka Ku Feng turvautuu jättimäisiin, käsien ympärille asennettaviin linnunkynsiin, parhaimman aseen jäädessä Fu Shengille, jonka kengänpohjiin piilotetut terät kiinnittyvät metallisiin rannekkeisiin helpolla jalankohotuksella. Muutamista komeista volteista huolimatta toiminnasta jää päällimmäisenä mieleen Sun Chungin kekseliäs editointi, joka hyödyntää hidastuksia ja kamera-ajoja aikakaudelle epätyypillisen innovatiivisesti. The Avenging Eagle voittikin seuraavan vuoden The Golden Horse Awardsissa palkinnon parhaasta leikkauksesta.

The Avenging Eagle [3]
The Avenging Eagle [4]

Pääkaksikko näyttelee roolinsa mainiosti, jopa Alexander Fu Sheng, jonka shaolin-syklin jälkeisiä, pöhöttyneitä komediasuorituksia on yleensä hankala sulatella. Odotuksien mukaisesti show'n kuitenkin varastaa täysin arkkikonna Ku Feng aina ruutuun ilmestyessään. Julma ja sadistinen kotkakeisari osoittautuu yksiselitteisestä pahuudestaan huolimatta adoptiolapsistaan välittäväksi isähahmoksi. Kun tuimilla kasvoilla voi nähdä pikaisesti peitetyn pettymyksen värähdyksen tämän huomatessa Ti Lungin kääntyneen lopullisesti hyviksien puolelle. Lopputaistelun pronssiset kotkankynsiproteesit varmistavat hahmon ikimuistoisuuden.

The Avenging Eagle [5]
The Avenging Eagle [6]

Ohjaaja Sun Chung aloitti uransa monen muun tavoin Chang Chehin suojissa. Hänet värvättiin Shaw-talliin 70-luvun alussa ja ensimmäisenä merkittävänä työnä valmistui Sunin ja Changin yhteisohjaukseksi kreditoitu The Bloody Escape (1975). Tämän jälkeen Sunin visuaalinen ja nuorekas tyyli toi hänelle kasapäin hommia modernien trillereiden puikoissa, mutta Sun tunsi koko ajan halua palata oppi-isänsä areenalle, perinteisten martial arts -seikkailujen pariin.

The Avenging Eaglen tarkoitus lienee ollut lanseerata Sun Chung hänen toiveidensa mukaisesti kertaheitolla periodi-kungfuilujen ohjaajien ykkösriviin. Shaw Brotherseilta on irronnut tuotantoon poikkeuksellisen paljon panostusta: Ti Lung ja Fu Sheng olivat elokuvan valmistumisaikaan kiistatta yhtiön kuumimmat tähdet, näyttävät ulkoilmaotokset kuvattiin Taiwanissa ja muuksi miehistöksi palkattiin iskunkestävää luottoväkeä, kuten pahisveteraani Ku Feng, koreografi Tang Chia ja käsikirjoittaja I Kuang. Näillä eväillä epäonnistuminen olisi ollut kohtalokasta, mutta Sun hoiti potin kotiin ja The Avenging Eagle nauttii yhä kulttimainetta Tyynen valtameren toisellakin puolella. Kostavaa kotkaa seurasi komea sarja harmillisen tuntemattomiksi jääneitä Sun Chung -kungfu-klassikkoja, johon lukeutuvat esimerkiksi To Kill a Mastermind (1979), The Kung Fu Instructor (1979) ja Rendezvous with Death (1980).

The Avenging Eagle [7]
The Avenging Eagle [8]

The Avenging Eagle on tiivis tujaus kungfu-hyvyyttä, jonka nousemista erinomaisuudeksi estää ainoastaan se, ettei siinä ole mitään kovin erinomaista. Kovan maineensa kohtuuttomuudesta huolimatta se pitää taatusti elokuvatyypin ystävät tyytyväisinä. Pitkän linjan stuntmies Choy Fat ohjasi 1992 The Avenging Eaglesta halvan vaijeriwuxia-remaken The 13 Cold Blooded Eagles, joka todistaa kaikin mahdollisin tavoin, kuinka paljon paremmin asiat olivat Hongkongissa 70-luvulla 90-lukuun verrattuna.

Versioinfo (13.5.2005):

Celestial Picturesin/IVL:n remasteroitu R3-dvd kärsii julkaisijan toistaiseksi kenties häiritsevimmästä leikkauksesta: lopputaistelusta puuttuu yhtäjaksoinen, yli minuutin pituinen pätkä. Poisto lienee alkuperäisen filmimateriaalin huonokuntoisuuden sanelema, sillä elokuvan muut väkivaltakohtaukset ovat sensuroimattomia.

***½-
© Tatu Piispanen, julkaistu: 13.5.2005
keskiarvo
toimitus
3.50/5.00 (4)
 JSTPJMMK*
  3.0 3.5 4.0 3.5
keskiarvo
lukijat i
3.25/5.00 (2)
Jos kirjaudut foorumille,
voit itse pisteyttää tämänkin
elokuvan!
 pisteet (äänet)nimeke
  3 (4)
75%
Long xie shi san ying (1978)  Long xie shi san ying (1978)The Avenging Eagle