Caroline Munro

The Bullet Train (1975)

aka Shinkansen daibakuha; Super-Express 109; Helvetesexpressen; Pánico en el Tokio Express; Panik im Tokioexpreß; Super Express 109

The Bullet Train #1 The Bullet Train #2

Genre

IMDb

Junya Saton sosiokriittinen Bullet Train alkaa tutulta kuulostavalla koukulla. Yli tuhannen matkustajan henki joutuu vaaraan, kun luotijuna 109 Tokiosta kohti Hakataa aloittaa matkansa. Pian junan lähdettyä operaattori Kuramochin puhelin soi ja hän saa tiedon junan alle kytketystä pommista. Se on kytketty räjähtämään, jos vauhti laskee alle 80 km/h. Tästä alkaa hänen epätoivoinen taistelunsa ihmishenkien puolesta, mutta toisin kuin myöhemmissä plagiaatioissa, löytyy Bullet Trainin fragiilein hahmo oikeuden väärältä puolen. Elokuvan viimeinen kuva poliisien jahtaamasta rikollisesta on kaikesta kirkkaudestaan huolimatta mieleenpainuvan traaginen.

The Bullet Train [1]
The Bullet Train [2]

Jos erehtyy luulemaan Bullet Trainia Speedin (1994) kaltaiseksi toimintaelokuvaksi, tulee taatusti pettymään. Suurin osa elokuvan liki kaksi- ja puolituntisesta kestosta liikutaan junan ulkopuolella. Moninkertaisesti urallaan palkittu Ken Takakura - The Yakuza (1974), Black Rain (1989) - näyttelee räjähteet junaan asettaneen kolmikon johtajaa Tetsuo Okitaa. Hänen tarinansa kerrotaan kohti kohtaloaan kiitävän luotijunan matkan ja rikollisten kiinnisaamiseksi käynnistetyn poliisioperaation lomassa. Hän huomaakin pian kuinka ihmisarvo hiipuu olemattomiin, kun se jää puristuksiin yhteiskunnan ja oman henkilöhistorian väliin.

Takakuran ohella elokuvassa nähdään myös toinen elokuvalegenda, Sonny Chiba, puettuna karatekan sijasta junankuljettajan univormuun. Vaikka hahmot eivät kertaakaan kohtaa toisiaan toimii heidän keskinäinen kemiansa elokuvan eduksi. He molemmat näyttävät kameralle tällä kertaa herkemmän puolensa. Sisko katutaistelijan, Etsuko Shihomin, näyttäytyminen puolestaan kestää vain muutaman sekunnin. Niin ikään veteraaninäyttelijä Tetsuro Tamba on laskenut alas aseensa puhumattakaan Takashi Shimurasta (The Seven Samurai, 1954), joten vaikka casting latautuu täyteen raivoisaa energiaa fuusioituu väkivalta ihmiskehojen sijasta tarinan rakenteisiin.

The Bullet Train [3]
The Bullet Train [4]

Ohjaajana Sato aloittaa kerrontansa hyvin rauhallisesti, mutta tiivistää sitä loppua kohden ennen kuin päättää elokuvansa näyttävään visuaaliseen tehokeinoon. Viimeistään tämän jälkeen on helppo antaa anteeksi muutamat korkeintaan keskinkertaiset erikoistehosteet. Lopetus tuo tunnetasollaan mieliin itsensä Kurosawan mestariteoksen High and Low (1963) kuin myös, hieman yllättävää kyllä, Michael Mannin modernin elokuvan klassikon Heat (1995). Elokuvan lopussa huomaammekin kuinka oikeudenmukaisuuden molemmat puoliskot sekä Kuramochi että Okita tulevat petetyksi joko auktoriteetin, yhteiskunnan tai elämän itsensä vaikutuksesta.

Elokuvan keskeisiksi teemoiksi nousevat lopulta sankareiden antisankarillisuus, kauttaaltaan ihmisiä tuhoava väkivalta sekä ihmisten halu etsiä itselleen edes jonkinlainen mielentila, jossa olla ja elää. Itsekin yakuzojen parissa varttuneen Takakuran roolihahmo edustaakin kokonaisen sukupolven kadotettua unelmaa. Ilman hänen lukuisista kovanaamojen sävyttämistä elokuvistaan tuttua karismaa ja toisaalta ohjauksestaan The Silk Road (1988) tunnetun Saton luovaa henkilöohjausta jäisi Bullet Trainin ajatus pahasti puolitiehen. Junaan sijoittuvat jaksot kun ovat kauttaaltaan elokuvan heikoimpia osioita. Kerronnan osalta keskeiseksi nousee myös Hachiro Aoyaman tunnelmallinen soundtrack.

The Bullet Train [5]
The Bullet Train [6]

Teemoiltaan eheä elokuva tahtoo hajota toisinaan pitkiin takaumiin. On myös huomionarvoista, että vaikka Bullet Train niputetaan toisinaan 70-luvulla kukoistaneisiin katastrofielokuviin parhaimmillaankin se ainoastaan sivuaa suuronnettomuuden kuvausta.

Versioinfo (25.3.2008):

Bullet Trainista liikkuu kahdenlaista versiota. Amerikkalaista n. 115 minuuttia kestävää lyhyempää leikkausta kannattaa välttää jo koska kyseessä on kohtuusietämättömillä ääninäyttelijöillä englanniksi dubattu versio. Lisäksi on poistettu lukuisia takaumia sekä kokonaisuudessaan junassa synnyttävän tytön tarina. Kannattaakin hankkia käsiinsä alkuperäinen n. 152 minuuttia kestävä japaninkielinen elokuva. Optimum Releasingin anamorfinen (2.35:1, 2.0 DD) R2 PAL UK julkaisu lienee tällä hetkellä laadultaan ja saatavuudeltaan paras vaihtoehto. Kyseisen julkaisun löytää myös Optimumin omasta kokoelmasta Sonny Chiba Collection Vol. 2 elokuvien Golgo 13: Assignment Kowloon ja G.I. Samurai ohella.

***½-
© Jari Mustonen, julkaistu: 25.3.2008
keskiarvo
toimitus
3.75/5.00 (2)
 JMMK*
  3.5 4.0
keskiarvo
lukijat i
3.38/5.00 (4)
Jos kirjaudut foorumille,
voit itse pisteyttää tämänkin
elokuvan!
 pisteet (äänet)nimeke
  3 (3)
100%
The Bullet Train (1975)  The Bullet Train (1975)Shinkansen daibakuha