Caroline Munro

Wicked Kempo (1974)

aka Karate Man And the Spy, The; Gokuaku kenpo

Wicked Kempo #1  

Sonny Chiba ja Etsuko Shihomi eivät olleet ainoita 1970-luvun japanilaisia karatesankareita. Lajityypin parissa työskentelivät myös mm. Yasuaki Kurata (Which Is Stronger, Karate Or the Tiger?, 1976), The Karate -trilogiasta (1974-1975) muistettava Tadashi Yamashita sekä kilpailevan Shochikun piikkiin yhden elokuvan tehnyt Maki Hisao (Karate Wars, 1978). Yakuzaelokuvien vakiokasvo Tsunehiko Watase (Aesthetics of a Bullet, 1973) löysi itsensä karatesankarin kengistä kesäkuussa 1974. Kyse oli sittemmin unohdetusta elokuvasta Wicked Kempo, joka lajityypin monien muiden töiden tapaan lykättiin markkinoille The Street Fighterin (1974) suosion vanavedessä.

Wicked Kempo [1]
Wicked Kempo [2]

Watase esittää nasevasti alkavassa elokuvassa Tekken Sakuragi -nimistä kempo-taistelijaa, joka elättää itsensä erilaisilla suojelustehtävillä. Mies ei ole mikään lempeyden perikuva, vaan Sonny Chiban esimerkkiä mukaillen varsinainen mulkvisti, joka tekee työtä ainoastaan rahasta. Sakuragi päätyy hallituksen palvelukseen näiden värvätessä tämän suoraan vankilasta, jonne sankari on joutunut hakattuaan kaksi sotilaspoliisia henkihieveriin. Tarinan näyttämönä toimi vuoden 1915 Tokio, jossa katala kiinalainen jengi kauppaa hallituksen salaisuuksia Saksalle ja Venäjälle. Asialle pitäisi tehdä jotain, ja Sakuragi vaikuttaa sopivalta mieheltä tehtävään.

Sonny Chiban varjo leijuu vahvasti Wicked Kempon yllä. Watasen ilmeet ja otteet ovat esikuvaltaan tuttuja. Vastustajia taltutetaan esimerkiksi paiskaamalla poloinen ensiksi ikkunan läpi, repien sen jälkeen rinnuksista ylös uutta nyrkkisarjaa varten ja polkaisemalla lopuksi niska murskaksi. Yliopistoaikoinaan muutaman karatekurssin suorittanut Watase on roolissaan pätevä, vaikka hänestä ei Chiban haastajaksi toki olekaan.

Wicked Kempo [3]
Wicked Kempo [4]

Watasen vastanäyttelijät ovat lajityypin harrastajille tuttuja kasvoja, kuten The Street Fighterin miekkamies Bin Amatsu ja The Defensive Power of Aikidon pahis Go Otsuka. Mukana nähdään myös lajityypin todellinen konkari ja tosielämän kyokushin karate -mestari Masashi Ishibashi harvinaisessa hyvän kaverin roolissa. Tavallisesti Ishibashi esittää karate-elokuvissa roistoja (esim. kaksi ensimmäistä Street Fighteria ja kaikki Masutatsu Oyama -elokuvat) ja päätyy poikkeuksetta sankarin tappamaksi.

Kovatasoisen aloituksen jälkeen elokuva alkaa valitettavasti hieman levitä käsiin. Kovanaamakonseptia sabotoidaan mm. hölmöillä komediajaksoilla sekä päähenkilön luonteenkuvaan sopimattomalla nyyhkykohtauksella tämän naisystävän tunaroidessa itsensä hengiltä. Poliittinen juonittelu, periodinäyttämö sekä Shaw Brothers -henkiset ruutuun ilmaantuvat esittelytekstit pyrkivät nostamaan tuotannon profiilia, mutta lopputulos jää kovin unohdettavaksi. Pahin munaus on ollut liittää Watasen rinnalle kaksi kehnoa kanssataistelijaa, jotka varastavat sankarilta turhaan ruutuaikaa.

Wicked Kempo [5]
Wicked Kempo [6]

Yakuzaelokuvien ohjaajana elämäntyönsä tehnelle Shigehiro Ozawalle Wicked Kempo oli jo kolmas mätkintäelokuva saman vuoden sisään. Alla olivat trendin aloittanut The Street Fighter sekä Return of the Street Fighter. The Street Fighter's Last Revenge saapui sekin kankaille ennen vuoden loppua. Rutiinilla vedetty Wicked Kempo jäi nelikon heikoimmaksi, mutta ei kuitenkaan huonoksi elokuvaksi. Alkupuolella elokuvan mätkintä on suorastaan erinomaista ja sen jälkeenkin ronski väkivalta ja monet hyvät näyttelijävalinnat kompensoivat heikkouksia. Lajityyppiä satunnaisesti seuraaville löytyy kuitenkin parempiakin elokuvia, kuten kaikki kolme Street Fighter -seikkailua sekä Ozawan seuraavana vuonna ohjaama erinomainen The Defensive Power of Aikido (1975).

Versioinfo (29.5.2015):

Harvinaisesta elokuvasta ei toistaiseksi löydy dvd-julkaisua. Arvostelu perustuu japanilaiseen VoD-versioon.

**½--
© Mikko Koivisto, julkaistu: 29.5.2015
keskiarvo
toimitus
2.50/5.00 (1)
 
keskiarvo
lukijat
0.00/5.00 (0)
Jos kirjaudut foorumille,
voit itse pisteyttää tämänkin
elokuvan!