Caroline Munro

The Big Gamblers of the Amazon (1961)

aka Amazon mushuku seiki no daimaoh

The Big Gamblers of the Amazon #1  
IMDb

Toein 60-luvun alun ehkäpä mielisairain elokuva kertoo Amazonin viidakoista sivistyksen pariin palanneesta kodittomasta uhkapelaajasta. Eletään 60-luvun alkua ja perinteinen uhkapeliteollisuus on laman kourissa. Alan edustajat eri puolilta maailmaa ovat kokoontuneet kriisikokoukseen New Yorkiin, jossa todetaan Japanin olevan lupaavin uusi markkina-alue. Samalla hetkellä estradille astelee tarinan sankari, ponchoon pukeutunut Amazon Genji (Chiezo Kataoka), joka heti ensitöikseen ampuu sikarin toisen vieraan kädestä.

Genji suuntaa uusille apajille Japaniin, mutta mukaan tarttuvat myös umpiliero Gold Rush Kumakichi (Eitarô Shindô) sekä sattumanvaraisia ranskankielisiä repliikkejä viljelevä Jack the Spade (Shinjirô Ehara), jonka kerrotaan olevan Pariisissa asuneen japanilaisen geishan jälkikasvua. Genji on arvolleen sopivassa seurassa, sillä hänen oma pelimenestyksensä pohjaa ainakin osittain ylivertaisiin kusetustaitoihin. Tokioon päästyään kolmikko päätyy Hongkongista paenneen uhkapelilordin (Ryunosuke Tsukigata) palkkalistalle sekä tietenkin vikittelemään tämän viehättävää apulaista (Naoko Kubo).

Vuonna 1950 perustettu Toei tunnettiin varhaisina vuosinaan ennen kaikkea Kioton studiolla tuotetuista perinteikkäistä samuraielokuvistaan. Kioton jaoston rinnalle perustettiin moderneja rikos-, komedia- ja draamaelokuvia tuottanut Tokion haara, jota väheksyttiin aluksi jopa studion omien, Kiotossa vaikuttaneiden elokuvantekijöiden toimesta. The Big Gamblers of the Amazon oli, kuten odottaa saattoi, Tokion jaoston tuotanto. Siihen olivat tarttuneet klassisista periodituotannosta kertakaikkisen upeana loistavat värit ja kulissit sekä jo 20-luvun alussa näyttelijäuransa aloittanut veteraanitähti Chiezo Kataoka, jonka filmografiaan Japanin elokuvatietokanta JMDb listaa vaatimattomat 325 elokuvaa.

Monikaan Kataokan vanhempia samuraielokuvia seurannut ei varmasti osannut ennakoida hänen esiintymistään The Big Gamblers of the Amazonin kaltaisessa kaiken järjen tuolle puolelle lipuvassa toimintakomediassa. Jo pelkkä näky Kataokasta valtavassa meksikolaisessa hatussa ja ponchossa keskellä japanilaista uhkapeliluolaa on häkellyttävä. Elokuvan päähenkilökolmikko myös kujeilee toistensa kustannuksella minkä ehtii, tuoden mieleen Sonny Chiban ja kumppanien sikailun vuosikymmentä myöhemmin valmistuneessa elokuvassa The Executioner 2: Karate Inferno (1974). Kohelluksen täydellisen järjettömyyden johdosta on vain luonnollista, että sankari suljetaan tarinan puolivälissä mielisairaalaan.

The Big Gamblers of the Amazon ottaa kansainvälisistä lähtökohdistaan kaiken irti tarjoillen karikatyyrisiä hahmoja joka mantereelta hulluista egyptiläisistä alkaen. Hurjassa loppuammuskelussa ulkomaalaisia konnia tapetaan kuin kärpäsiä ja ruumislukumittari räpättää 80-luvun John Woo -elokuvien tahtiin. Aikakauden tavan mukaan dialogi on lokalisoitu ja jopa ranskalaiset sivuhahmot juttelevat keskenään japaniksi, paitsi silloin kun on aika punoa katalia suunnitelmia. Käytännön naurettavuus on ymmärretty elokuvantekijöidenkin parissa: kielitaitoisen Jack the Spaden salakuunneltua ranskankielistä keskustelua toinen miehistä tokaisee "perhana, hän ymmärsi mitä sanoimme", tietenkin japaniksi! Ja näin elokuvan kieli palautuu yleisön kotikieleksi.

Visuaalisesti The Big Gamblers of the Amazon vakuuttaa upealla väriloistollaan, mitä harvemmin nähtiin Toein 60-luvun alun moderneissa elokuvissa, jotka olivat pääsääntöisesti mustavalkoisia. Puvustus, lavasteet, pienoismallit sekä etenkin loppupuolen lännenelokuvamaiset ulkomaisemat ovat kaikki kuvallista herkkua, joka sopisi yliampuvuuttaan lukuun ottamatta Toein Kioton jaoston elokuviin. Ainoana suurempana harmin aiheena elokuvassa ei ole lainkaan Amazonille sijoittuvia kohtauksia.

The Big Gamblers of the Amazon on valitettavasti painunut vuosikymmenten mittaan unholaan: minkäänlaista kotivideojulkaisua ei ole koskaan ilmestynyt. Tarkemmalla tutkailulla elokuvasta voisi ehkä löytää enemmänkin kritisoitavaa, kuten hajanaisen tarinankerronnan, mikä saa 86 minuutin keston tuntumaan hieman todellisuutta pidemmältä. Välittömästi ensikatselun jälkeen riemua on kuitenkin vaikea peitellä: Amazonin ponchosankari on 60-luvun unohdettu merkkimies!

The Big Gamblers of the Amazon sai myöhemmin samana vuonna jatko-osan Himalayan Wanderer, jossa Kataoka esittää Himalajalta palannutta uhkapelaajaa. Elokuvassa nähdään tiettävästi myös lumimies.

Versioinfo (1.10.2015):

Elitisti katsasti elokuvan Tokiossa Toei Tokyon 60-luvun taitteen tuotantoa esitelleessä retrospektiivissä, jossa oli tarjolla huippukuntoinen 35-millimetrinen printti. Kotioloissa elokuvaa ei toistaiseksi ole mahdollista nähdä missään muodossa.

****-
© Mikko Koivisto, julkaistu: 1.10.2015
keskiarvo
toimitus
4.00/5.00 (1)
 
keskiarvo
lukijat
0.00/5.00 (0)
Jos kirjaudut foorumille,
voit itse pisteyttää tämänkin
elokuvan!
 pisteet (äänet)nimeke
  1 (1)
100%
The Big Gamblers of the Amazon (1961)  The Big Gamblers of the Amazon (1961)Amazon mushuku seiki no daimaoh