Caroline Munro

The Deer Hunter (1978)

Kauriinmetsästäjä

aka Hjortjägaren; The Man Who Came to Play; Voyage au bout de l'enfer; Die durch die Hölle gehen; El cazador; Il cacciatore

The Deer Hunter #1 The Deer Hunter #2

Genre

Yksi laukaus, yksi luoti.

Ylevintä on kaataa kauris yhdellä luodilla ilman että eläin lainkaan kärsii. Surmaaminen on ritualistinen, yhteisöllinen hetki, joka vie ampujan kymmeniä tuhansia vuosia ajassa taaksepäin homo sapiensin historiassa. Sulautuminen luontoon tapahtuu armossa, jota metsästäjä osoittaa saalista kohtaan.

Michael Cimino käyttää elokuvassaan Kauriinmetsästäjä yhden laukauksen tematiikkaa, kun hän työntyy häikäilemättömän syvälle länsimaisen kulttuurin tunnemuistiin ja luo representaation sitä vahingoittaneista hetkistä.

The Deer Hunter [1]
The Deer Hunter [2]

Eeppinen tarina alkaa hääjaksolla, jossa sukupolvensa kyvykkäimmät näyttelijät Robert De Niro, Christopher Walken, John Cazele ja John Savage sekä häikäisevä Meryl Streep omaksuvat yksi yhteen roolinsa. Häät ovat äärimmäisen samastuttavat. Iloisuus, päihtyminen ja energia vie katsojan pieneen teollisuuskaupunkiin Pennsylvaniassa. Vahva läsnäolo jatkuu baarissa ystävysten tilittäessä elämäänsä, samoin myöhemmin metsästettäessä vuoristossa kaurista. Ikiaikaisissa maisemissa miehet kohoavat ase kädessä itseään suuremmiksi päättäen elämästä ja kuolemasta.

Yhden laukauksen ja luodin merkitys muuttuu täysin elokuvan alkupuolta seuraavassa Vietnam-osuudessa. Kansakuntaa tosielämässä traumatisoineet muistijäljet, kuten Vietkongin jäseneksi epäillyn miehen Nguyen Van Lemin teloitus, jonka amerikkalaiset näkivät televisiostaan, saavat symbolikseen venäläisen ruletin. Luodin tunkeutuessa kallon sisälle paljastuu ihmisen elämän todellinen arvo. Armo ja jalous ovat abstrakteja asioita sodan lihamyllyn keskellä.

The Deer Hunter [3]
The Deer Hunter [4]

Robert Ebert kirjoittaa aikalaisarviossaan: "it is not an anti-war film. It is not a pro-war film. It is one of the most emotionally shattering films ever made", ja edelleen: "There is some Hemingwayesque talk about what it means to shoot deer: We are still at a point where shooting something is supposed to mean something."

Ebert vihjaa elokuvan riisuvan pois tappamisen jalouden. Mielikuvat ihmisyydestä murtuvat, kun veri suihkuaa ulos sieltä missä aivot ovat. Ihmisen syvin olemus kirjaimellisesti murskautuu. Tarinassa kaveripiirin johtohahmo, De Niron tulkitsema Michael, saa kantaakseen raskaan ristin, koska hän haluaa mieltä vahingoittaneiden sotakokemuksen jälkeen palata eiliseen ja rekonstruoida asiat ennalleen. Juuttuminen menneisyyden muistikuviin muodostuu henkiseksi taakaksi. Laajemmin ajateltuna teos käsittelee sodan tarjoaman symbolin kautta luopumisen tematiikkaa, jonka moni meistä kohtaa elämässään. Nuoruuden palon, rakkaiden ja merkitysten tuhoutuessa maailman muutoksessa, herää moni pohtimaan elämänsä merkitystä.

Michaelin henkinen taistelu symboloi Yhdysvaltoja lähes koko 1970-luvun ajalta. Vietnamin sodan vaikutukset niin sisä- kuin ulkopolitiikassa ajoivat amerikkalaisen taiteen itsetutkiskeluun. Vuosikymmenen lopulla maailmaa puhutelleet Kauriinmetsästäjä ja Ilmestyskirja. Nyt. (1979) valmistuivat apatian lakipisteessä, ikään kuin amerikkalaisen unelman auringonlaskuna, jota Michaelin kohtalo ilmentää. Mutta kuten elokuvahistoria osoittaa, oli tuo hetki lopulta lyhyt. On vaikeaa sanoa kritisoiko Cimino amerikkalaista yhteiskuntaa vai tekikö hän yhden ensimmäisistä Vietnamin sodan uudelleen arvioinneista ennakoiden mielialan muuttumista, joka tapahtui vain muutama vuosi myöhemmin.

Elokuvan roolihahmojen erkaantuessa toisistaan Vietnamin sodan traumaattisten kokemusten myötä ja toisaalta heidän kulttuurillisen identiteettinsä tultua haastetuksi, löytyy yhteinen tunneside "God Bless America" -laulusta. Kohtaus saattaa olla yksi elokuvataiteen kauaskantoisimmista tai tarkkanäköisimmistä kansallisen identiteetin uudelleen löytymisen hetkistä.



Menneisyyden pohdinta ja yhden laukauksen metafora täydentyy ennen laulua, kun amerikkalaiskaverukset, Michael ja Nick (Walken), kohtaavat viimeisen kerran. Tämä tapahtuu venäläisen ruletin merkeissä. Michael näkee katsellessaan lapsuuden ystäväänsä toivon paluusta eiliseen, kun taas sodan traumoihin jäänyt Nick ei elä enää täysin tässä maailmassa. Heidän mieliinsä muistuu vanha keskustelu.

Sen mukaan jalointa elämässä on kaataa eläin yhdellä laukauksella, jottei se kärsi. Ajatus on muuttunut banaaliksi valheeksi kaverusten minäkuvan kohdattua kuolemisen todellisuuden. Nuoruuden jalous, vannottu ystävyys ja ylivertaisuuden tunne ovat kääntyneet kuoleman odotukseksi. Aseen sylinterin pyöriessä luoti sisällään, on kumpikin heistä lähellä vapautumista.

The Deer Hunter [5]
The Deer Hunter [6]

Heti ilmestyessään Ciminon teos ajautui sisäisten ristiriitojen ohella myös ulkoisiin. Esimerkiksi Berliinin elokuvajuhlilta vetäytyi pois joukko kommunismille myötämielisiä maita vastalauseena elokuvan Vietnam-kuvaukselle. Tätä voi pitää liioiteltuna, sillä vaikka teos käyttää pohjoisvietnamilaisia sotilaita raakoina teemallisina välineinä, kertoo se amerikkalaisten havahtumisesta oman kulttuurinsa kriisiin. Suomessa elokuvaa paitsi ylistettiin myös demonisoitiin. Kauriinmetsästäjän vaikutusta pelättiin vielä sen toisellakin esityskerralla televisiossa lokakuussa 1990.

Pelkoa selittävät elokuvan esityskertojen yhteydessä todistetut useat kymmenet kuolemantapaukset, sillä poikkeuksellisen vahva todentuntuisuus ja vahva samaistuminen henkilöhahmoihin tapaa viedä herkimmät mukanaan. Esimerkiksi Suomessa uutisoitiin vuoden 1990 televisioesityksen jälkeen miehestä, joka humalassa päätti kaverinsa kanssa kokeilla venäläistä rulettia. Ympyrä sulkeutui. Taiteen tarjoama metafora ihmisyyden kunniasta palasi todellisuuteen, kun luoti pureutui kalloon.

*****
© Jari Mustonen, julkaistu: 5.10.2021
keskiarvo
toimitus
4.05/5.00 (10)
 JSJLTPJMJM*MHMMMK*EMPI
  4.0 3.5 4.0 5.0 5.0 4.5 3.0 4.0 3.0 4.5
keskiarvo
lukijat i
4.25/5.00 (10)
Jos kirjaudut foorumille,
voit itse pisteyttää tämänkin
elokuvan!
 pisteet (äänet)nimeke
  66 (122)
54%
The Deer Hunter (1978)  The Deer Hunter (1978)Kauriinmetsästäjä